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Docteure Marcia Châtelain remporte le prestigieux prix Pulitzer d’histoire pour son livre “Franchise : The Golden Arches in Black America

Aujourd’hui professeure d’histoire et d’études afro-américaines à l’université de Georgetown, Dre Châtelain a obtenu une maîtrise et un doctorat en civilisation américaine à Brown University, en 2008. Elle a aussi obtenu une licence à l’Université du Missouri en 2001. Elle vient de remporter un prix Pulitzer en histoire pour son livre « Franchise : The Golden Arches in Black America« , une étude sur la manière dont les restaurants McDonald’s ont aidé de nombreux entrepreneurs noirs tout en affectant les Afro-Américains d’une autre manière.

Une présentation virtuelle a eu lieu le vendredi 11 juin 2021, oú le conseil d’administration du prix Pulitzer a rendu hommage à Mme Châtelain et aux autres lauréats des prix 202. « Compte rendu nuancé du rôle complexe que joue l’industrie de la restauration rapide dans les communautés afro-américaines [et] du portrait de la race et du capitalisme illustrant de manière magistrale la façon dont la lutte pour les droits civils s’est mêlée au sort des entreprises noires”. Voilà comment le jury a qualifié le livre de Dre Châtelain.
Au sujet de son livre, Dr Châtelain en a fait plusieurs descriptions: À un journaliste du National Public Radio (NPR), elle explique que son livre ” explore vraiment la relation entre l’Amérique noire et McDonald’s, pour nous aider à comprendre [que] là où d’autres parties de notre société ont échoué, McDonald’s a malheureusement dû prendre le relais”.

La chaîne nationale de restauration rapide, cette épée à double tranchant, a été explorée en profondeur dans “Franchise”. Un constat a été fait: “Les Afro-Américains sont plus susceptibles de manger du fast-food que tout autre groupe racial aux États-Unis, selon les Centres américains de contrôle des maladies, en partie parce que ces restaurants sont hyper-concentrés dans certaines des zones les plus pauvres et les plus ségréguées du pays. Cela peut sembler être une mauvaise nouvelle, étant donné que d’innombrables études ont montré une augmentation des taux d’obésité et de maladies cardiaques chez les personnes qui mangent régulièrement dans les fast-foods. Mais pour certains Noirs américains, la possibilité de posséder une franchise McDonald’s a ouvert la voie de l’indépendance financière, voire de la richesse.”

Selon Mme Châtelain, McDonald’s s’est installé dans des quartiers à faible revenu et à forte concentration de Noirs à la suite des troubles raciaux survenus dans les villes américaines à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Alors que les Américains blancs quittaient les zones urbaines pour s’installer dans les banlieues, de nombreux magasins ont fermé ou déménagé. McDonald’s a vu dans ces vitrines vides l’occasion d’ouvrir de nouvelles franchises à faibles frais généraux d’élargir sa clientèle et de gagner la confiance des communautés environnantes en installant des résidents locaux comme propriétaires.

Mme Châtelain pense que ce que McDonald’s a fourni est une opportunité pour certains, au détriment de beaucoup trop de gens. Elle pense aussi qu’à chaque fois que nous avons des communautés qui doivent compter sur une entreprise pour être le lieu de refuge, pour être le lieu d’accès au Wi-Fi, pour être le sponsor de sports pour les jeunes, pour être le lieu où le programme d’emploi pour les jeunes se produit, pour que les bourses universitaires émanent, là surgit un problème.

Darline Honoré

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